Voltaire

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Le prince de l'esprit

Francois Marie Arouet, qui prit l'anagramme de Voltaire

Voltaire est né le 21 novembre 1694 à Paris,
où il meurt le 30 mai 1778.
La longue vie de Voltaire, l'abondance de sa production littéraire en tous genres, ses multibles
relations à travers l'Europe entière, l'influence énorme de sa personnalité et de son oeuvre en
ont fait « le Roi » de son siècle.
François Marie Arouet, qui prit plus tard l'anagramme de Voltaire, naquit à Paris en 1694.
Il fut brillant élève des Jésuites à Louis-le-Grand, puis perfectionna son éducation mondaine dans la fréquentation d'une société libertine.Une dispute avec le Chevalier de Rohan (qui le fit bâtonner par ses valets) lui valut un exil en Angleterre. Voltaire garda toujours une vive amertume de cet incident où les droits de l'intelligence et du mérite étaient si honteusement bafoués par les privilèges de la naissance. Le séjour en Angleterre eut une influence décisive sur sa pensée. Il fut séduit, comme Montesquieu, par le libéralisme de la constitution anglaise.
Swift et son humour l'aidèrent à trouver la forme si originale de son style.

La publication des « Lettres Philosophiques » ou « Lettres Anglaises » brûlées par le Parlement, l'obligea à s'éloigner de Paris. Il se rèfugia à Cirey chez son amie Mme du Châtelet, puis fréquenta la cour du Roi Stanislas en Lorraine. Après la mort de Mme du Châtelet, il céda aux instances de Roi Frédéric de Prusse qui l'appelait depuis longtemps à Berlin. Il fallait bien finir par ce mariage, écrivit-il dans une lettre à sa nièce, Mme Denis. Le mariage ne fut pas heureux. Au bout de trois ans, Voltaire prenant prétexte de sa mauvaise santé quitta la Prusse. Il s'installa près de genève, mais ses difficultés avec la ville l'obligèrent par prudence à changer de résidence. Il acheta le domaine de Ferney, situè en France et tous près de la Suisse(1759). Dès lors Voltaire fut « le patriarche de Ferney ». Il menait là une véritable petite cour. Il transforma le pays auquel il apporta la prospérité, il y développa l'industrie horlogère et fonda même une fabrique de bas de soie. Son activité intellectuelle ne se relâchait pas. Il intervint aussi dans de grands procés de l'époque pour faire réhabiliter des victimes de la Justice. Il partit pour Paris afin d'assister à la représentation de sa dernière tragédie « Irène » qui consacra son triomphe. Surmené de fatigue, il dut s'aliter et mourut le 30 Mai 1778. Ses restes ont été transférés au panthéon.